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看淡《苹果日报》订阅制的五大谬误


2020-07-26


看淡《苹果日报》订阅制的五大谬误

开宗明义,我看好《苹果日报》行订阅制。

不过我也说过自己不看好,很矛盾吧。心情是有点矛盾没错,但也并非精神分裂,我是整体很不看好传统报业,认为绝大部分会逐渐被 Facebook、Google 和各种形式的新媒体蚕食、取代,而苹果品牌、内容如此杂,习惯了服务最广的受众,没有订阅制所需要深入服务窄众的经验,这是所谓的不看好。

但是,已经那幺多例子走在前面,远的如 Netflix、Spotify,类别较近的纽约时报、华盛顿邮报,证明品牌够大内容品质够高,订阅制可以站得住脚,苹果作为华语报纸龙头,离开舒适区踏出这一步,至少还有战意,加上苹果历史上多次适应时代变迁的往绩,透过订阅制杀出一条血路总算有机会,至少不愿坐以待毙,这是我所乐见,所看好的。

坊间好像看淡的多,尤其是苹果日前开始要求先注册后看新闻的做法问题多多,引来吐嘈更多,我遂简单写几点,不为挑骨头,只求提供另类角度。

一、开发完善的注册、登录,其实很难

不是为苹果开脱,况且做好注册登录确实是份内事,苹果责无旁贷。

纯粹是看到很多人说苹果「连」注册、登录都做不好还想要收费,那个「连」字,让我想说一下,其实一个完善的注册和登录机制,毫不简单。

莫说是苹果以前没处理太多注册登入,就算是苹果 — iPhone 的苹果 — Apple ID 的注册和登录都问题多多。如果你试过打开它的 2FA、改密码、关掉它的 2FA、想用 2FA 但不是用 iPhone 之类稍微非典型的情境,要是你没有被逼疯,至少你会发现,原来「连」全球最大的科技公司,都没把注册登录做得完美。

二、又要用户要登录,又要 Google 索引,更难

承上,注册和登录帐号本来就不简单,不过毕竟无数网站、app 已经做过,也有些框架如 Firebase 乾脆帮人把流程仔细想好、写好,更重要是测试好,不追求自己写的话,「站在框架的肩膀上」,一阵子就能搞定。

但更麻烦的是一方面要把用户挡在墙外,要注册登录才能读,另一方面又要 Google 索引得到,用户搜寻得到,因为 Google 可不会注册个帐号来爬你的内容呀。

要测试很简单,找篇新闻内文的关键字搜寻一下,能 Google 出来,但又要登录才能读,即是苹果做到这个效果了。这点本身就值得写篇技术文去讨论怎样实现。

三、网路产品就该不求完美,边推出边改善

或者你会觉得我蛮不讲理,但苹果刚推出注册机制就 bug 这 bug 那,其实我对它的信心反而增加了 —— 至少这代表当事人已经不是那些还抱着传统思维、公关至上、完美主义的管理者,只要不是致命的 bug,改正就好,既然那是网站,开发流程追得上潮流,有做好 CI/CD 的话,改好就能马上发布,尽快推出市场,看着数据不断改善,才是王道。反之若还认为功能推出时必须完美,明显还是办实体报的心态。

至于甚幺才是「致命的毛病」?事实往往比传统管理者想的宽鬆得多,比如 Airbnb,开始的几年纯粹讲个信字,直到出现住客吸毒、破坏地方,才快速加上保险和调整政策等,公司继续极高速成长;WhatsApp,开始时完全没资安可言,到用户在意时已经全球领先,改善后大家还是继续用。如果说 Airbnb 和 WhatsApp 出问题时还算新创,那幺请看看 Facebook,上月才刚刚爆出用 plain text 储存用户的密码 ,即是大量 Facebook 的员工一直都可以看到你的密码,那又如何?Zuckerberg 也不见得担心你 #deletefacebook。

当一件产品够好用,能带来价值,大部分用户对其他其实很宽容,执着安全的隐私的甚幺的,都是离地的知识份子。

四、你遇到的,不代表其他用户也遇到

看到有人在脸书说登录苹果有问题,订阅制必定失败云云,作为用户吐槽这个可以理解,顾客永远是对的,但如果是分析评论用上这个角度可就大错特错。

全球电脑平板手机那幺多,有 app 有 web,然后浏览器流行的就好几个,每个有不同版本,作业系统版本又 N 个,上网方式可能是数据可能 WiFi,背后有不同的电讯商,这里组合至少百万,有多少百分比的用户遇 bug,只有苹果自己知道,又或者,他们都没法準确知道。

又,A/B test 和 pilot test 都是常见的手段,A 读到的标题跟 B 读到的标题,A 遇到的功能跟 B 遇到的功能,都不见得会一样,网站就是这样营运。

还有一个维度,时间。网站不是硬体,每小时,甚至每分钟都可能在修改、更新,用户上午看到的问题,可能下午就不存在了。

总之,每个单一用户,都是个在摸象的瞎子。

五、以专页掉粉论证订阅制不可行是抱残守缺

又读到有人以苹果开始要求用户注册登录后脸书专页一天掉粉过万,论证苹果推订阅制不明智。是否明智值得深入讨论,但要推订阅制就该有粉专掉会员的决心,反过来说,决定推订阅制的本来就是因为粉专的会员数的价值越来越低,脸书的流量红利越来越失效,媒体下定决心不再把事业高楼建于脸书沙滩。

然后,你拿专页狂掉粉来推论苹果不应走订阅制,或者订阅制可以走,但不要强制要求读者必须注册,这逻辑又怎样说得通?

好戏在后头

其实,订阅制的真正难度还在后头,怎样精準定位,提供清晰的内容价值让人付费,而不是大杂烩甚幺都有,总之总体流量加起来足以吸引广告商,才是苹果真正需要克服的挑战。以上,前提是要搞清楚用户行为,谁在看甚幺、看多久、多频繁、有否互动等等各种参与度,而这一切的基础正是需要用户登录才能精準度量。刚开始推注册,出一些状况,对于网路企业,对于苹果日报推订阅制整个大计,算得上甚幺。

P. S.

文章是昨天应萧云所问草草写成,今早飞台,还来不及 debug 和贴出,香港就已经爆出「大新闻」,据说苹果因此增长几十万注册。这个世界变化的速度,我真没本事去追。



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